GUETHARY SURF : LE REVE DE GUILHEM

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GUILHEM créateur de rêves… 

 

Voici venu le moment de notre visite annuelle chez un shaper original (artisan-fabricant de planches). En effet, comme chaque été, lors de ses surf trips estivaux la DPM Crew profite d’aller interviewer un de ces créateurs de rêves qui nous interpelle par la qualité de ses produits. Cette année le focus se concentre sur le dénommé Guilhem Rainfray.

 

Il est avant tout une « pièce maîtresse de l’histoire du surf en Europe ». L’homme de Guethary (village mythique du Pays Basque français) a shapé sa première board en 1968, dans la foulée de son voisin Barland Surfboards de Bayonne. Autant dire que l’on s’attaque cette fois aux prémices européennes de ce sport devenu si populaire.

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Après avoir rendu visite, les saisons passées, à Boris de Sputnik Surfboards – Hossegor, puis à Vincent de Vince Surfboards sur l’île de Java en Indonésie ainsi qu’à Jérémy Ferrara de Ferrara Surboards – Médoc (vous trouverez les liens de ces interviews à la fin de cet article) nous jetons cette fois-ci notre dévolu sur les ateliers de Guethary Surfboards au cÅ“ur du village.

 

Nos amis fournisseurs de pains de mousse, fibre et résine (Seabase à Soorts-Hossegor) nous avaient prévenus. Se rendre chez Guilhem c’est avant tout rencontrer un poète… un artiste. Et nous ne fûmes pas déçus. Après déambulation dans les charmantes rues aux noms « saturés » de Z, K, X et double RR typiques de la langue basque, nous voici face à « l’antre mythique ». La porte s’ouvre. Stature imposante, poignée de main franche du travailleur manuel, un regard bleu, clair et net derrière une paire de lunettes rondes à la John Lennon, une certaine ressemblance avec l’acteur français Jean Reno, voici le fameux Guilhem Rainfray.

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Accompagné du sextuple champion suisse de SUP (Stand Up Paddle) Steeve Fleury-Le Doigt, ainsi que Gaël Vuillemin (SUP Genève), lui-même vice-champion suisse, nous sommes immédiatement sous le charme du personnage.

 

Imperturbable, la force tranquille de l’artisan, il met tout de suite son monde à l’aise en commençant par nous montrer son système de fabrication des dites « planches creuses » en bois de balsa. Il nous parle ensuite de son approche des résines Epoxy et Polyester puis nous sort quelques planches « hyper-collector » des années 60 qui mettent des étoiles dans ses yeux.

planches creuses en balsa

planche balsa une fois collée

 

 

 

 

 

 

 

Nous voici maintenant face à sa collection de rabots, outils symboles de tous les shapers. Les machines dont il nous décrit les spécificités sont lourdes et imposantes, tout un monde mécanique loin des « chinoiseries » plastiques. Il nous parle également des difficultés à se fournir en pièces pour l’entretien de ses petites « formules 1 », raison pour laquelle Guilhem s’est lancé dans l’importation d’un kit modification pour rabot Makita, spécifique au shape de surfboards.

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explications du maître shaper sous les yeux du champion suisse de SUP lui-même shaper…

(renseignements à propos de ce kit en écrivant sur la page Facebook Guethary Surfboards et bientôt sur http://www.guethary-distribution.com)

rabot makita shape board

le fameux kit modifié pour shaper

 

 

La suite prend vite une tournure de « grand livre de l’histoire du surf » avec un grand H. Ami avec plusieurs légendes du shape des côtes californiennes, australiennes et sud-africaines, les anecdotes et histoires croustillantes fusent, avec dates à l’appui.

SURFBOARDS SWITZERLAND

Guilhem à 15 ans (1970)

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la passion dans les yeux…

 

 

 

 

 

 

 

 

En tant que passionné, moi qui croyait en connaître un rayon, me voici tout petit face à cette montagne de savoir et d’expérience. Une seule attitude s’impose : l’écouter et se laisser imbiber comme une éponge.

 

Passons donc à l’interview du maître Guilhem Rainfray, 62 ans, de la marque Guethary Surfboards.

 

DPM    Depuis quand et comment es-tu arrivé au shape ?

GR       Ma première planche a été créée lors de l’hiver 1968/69. Après 2 ans de pratique mon pote et moi avons décidé de « déshabiller » et retailler ma vieille Barland pour la transformer en un outil de glisse plus court puisque cette mode venait d’arriver.

 

DPM    Quel est ton type de planche préféré et lesquelles aimes-tu shaper ?

GR       Celles de type « gun » car leurs courbes sont pour moi les plus naturelles. Ainsi « guns », « longboards » et « gliders » sortent régulièrement de mon atelier, ce qui ne veut pas dire que je ne sais pas faire d’autres planches (rires)

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glider surfboard…

DPM    Tu fabriques également des planches en bois depuis bien avant l’actuelle mode « rétro ». Pourquoi t’es-tu dirigé vers ce type de construction ?

GR       Ma toute première board fut confectionnée en balsa car en 1969 il était impossible de trouver des pains de mousse ! En tant que charpentier de formation le balsa m’a toujours attiré. C’est un matériau que j’aime beaucoup travailler. Vu le nombre d’heures nécessaires, la rareté et le prix de ce bois exotique, il est quasiment impossible de sortir une telle planche en-dessous de 2000 €. Par contre ces boards sont conçues pour durer plusieurs générations !

 

DPM    Que penses-tu des piscines à vagues qui font actuellement débat ?

GR       Très franchement, le concept me paraît super intéressant. La première dont j’ai entendu parler c’était celle de Phoenix Arisona dans les années 70 qui comportait une sorte d’énorme réservoir d’eau que l’on relâchait d’un coup dans une piscine pour créer une sorte de vague qui ressemblait davantage à un flot d’écume. Nous en sommes actuellement aux balbutiements mais en voyant la dernière réalisation de Kelly Slater, on peut imaginer les qualités de vagues qui seront produites dans le futur. Je trouve l’idée très intéressante pour des championnats puisque tous les concurrents auront enfin la même chance avec des vagues identiques. N’étant personnellement pas fan de compétition, si les piscines à vagues pouvaient limiter l’affluence de surfers dans l’océan, j’en serais ravi (rires).

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skate collector dans le coin de l’atelier

DPM    De quel œil vois-tu l’arrivée du surf aux prochains jeux olympiques.

GR       De la même façon que j’ai vu l’arrivée du professionnalisme dans le surf. J’ai l’impression que contrairement aux anciennes « expression sessions », actuellement tout le monde ride quasiment de la même manière puisque ils savent exactement ce qu’ils doivent faire pour marquer des points. Je trouve déplorable que lors des comptes rendus de championnats il est quasiment impossible de savoir quelles étaient les conditions de vagues puisque l’on parle uniquement de notation. Je trouve ça de plus en plus ennuyeux.

 

 

DPM    Aimes-tu transmettre ton savoir ou préfères-tu garder tes secrets ?

GR       (rires) Depuis l’avènement d’internet les secrets n’existent quasiment plus. Je participe d’ailleurs régulièrement à alimenter les blogs pour faire profiter de mon expérience et surtout faire éviter mes bêtises passées. Je suis complètement favorable à la transmission du savoir, d’autant plus que le shape manuel est menacé de disparition. Donc j’adhère à cent pour cent à l’idée de transmettre le flambeau à ceux qui ont envie de travailler à la main.

 

DPM                  Je me suis laissé entendre dire que tu es une sorte de « poète » du shape. Es-tu d’accord avec cette étiquette et qu’en penses-tu ?

GR       Hahaha, là je suis un peu pris de court mais je veux bien accepter avec plaisir cette dénomination plutôt sympathique.

snowboards diablerets

single fin by Guilhem…

DPM    Comment procéder pour devenir acquéreur ou membre de « la secte » Guethary Surfboards ? (rires)

GR       D’abord il faut avoir de très bonnes relations avec son banquier (rires). Non, j’essaie d’être accessible à tout le monde, je ne pense pas que mes tarifs soient excessifs. Ils sont simplement le reflet d’un travail sur mesure, fait entièrement à la main, privilégiant la qualité avant tout. Je reçois avec plaisir dans mon atelier et j’aime partager, ce qui me paraît absolument indispensable pour fabriquer un bel outil de glisse adapté aux désirs du client.

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Vous l’aurez compris, en plus d’être une légende vivante, Guilhem est un type super attachant, évoluant dans un atelier où la passion et la rêverie ont leur place. N’hésitez pas à prendre contact en likant sa page Guethary Surfboards.

(articles des shapers précédents ci dessous, dans la même série, cliquez sur les liens, bonne lecture…)

VOTRE DPM CREW se réjouit de vous retrouver a la rue de la Gare 50 aux Diablerets

Plein de nouveautés en shop dont les skis suisses de la marque FACTION ou MOVEMENT ainsi que XO by EXONDE…

Le FREERIDEWORLDTOUR CLUB LES DIABLERETS, en partenariat avec FACTION SKIS – LANGE BOOTS et LOOK FIXATIONS, est également un de nos nouveau bébés à suivre de près… 🙂

Vous pourrez aussi (enfin!) compter sur un BUREAU DES GUIDES DES DIABLERETS OFFICIEL pour organiser vos sorties en montagne dans notre si belle région.

A BIENTOT AU PIED DU GLACIER 3000 – LES DIABLERETS – SWITZERLAND

DPM CREW – WE LOVE SNOW

 

dans la même série , nos INTERVIEWS des années précédentes :

BORIS DE SPOUTNIK SURFBOARDS : https://diablerets-pm.ch/2013/09/09/art-isan-de-la-glisse/

JEREMY FERRARA SURFBOARDS : https://diablerets-pm.ch/2017/02/25/surf-le-monde-magique-de-jeremy-ferrara/

VINCENT DE VINCE SURFBOARDS JAVA : https://diablerets-pm.ch/2016/07/25/2469/

 

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Auteur :PRO SNOW SHOP

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